Hoe Venezuela in deze hel belandde dankzij het ‘chavismo’

Terwijl de Amerikanen zich opmaken voor een militaire interventie, en de EU juist oproept om het te houden bij nieuwe verkiezingen, glijdt het volk van Venezuela steeds dieper de ellende in. Gebrek aan eten, aan medicijnen, aan alles. Ziekenhuizen waar de stroom uitvalt en de stank ondraaglijk wordt. Vrachtwagens met noodhulp vliegen in brand en betogers worden doodgeschoten. Tien- of honderdduizenden levens staan op het spel. Intussen mogen we ons ook afvragen hoe het land in deze uitzichtloze situatie is beland. En dan kunnen we niet om de opperpopulist Hugo Chávez heen, en diens chavismo. Toen Chávez, de voorganger van Nicolás Maduro, nog de baas was van het land, draaide het tv-programma Alo Presidente!. Een urenlange show waarin de linkse populist rechtstreeks reageerde op problemen van bezorgde burgers. Beroemd is de anekdote waarin hij live in de uitzending het bevel gaf om legertroepen naar de grens met Colombia te sturen. Of die waarin hij hem onwelgevallige cartoonisten de huid vol schold. Zoals populisten graag doen, zocht Chávez een directe verbinding met 'het volk', waarvan hij de enige waarachtige representant zou zijn. Ja, ooit verkoos dat volk hem met duidelijke meerderheid verkoos boven de oude, corrupte elites. Het is namelijk geen

Lees verder

Geen ‘njet’ tegen Russische pijplijn

De politieke banden tussen Europa en de VS zijn weleens beter geweest, maar dat de yankees nu ook al dreigen met sancties, had niemand voor het presidentschap van The Donald mogelijk geacht. Twee vazallen van Trump, de Haagse ambassadeur Pete Hoekstra en zijn Berlijnse collega Richard Grenell (ex-roeptoeter van Fox), hebben het over sancties tegen Europese bedrijven die meewerken aan een nieuwe gaspijplijn uit Rusland. Zoals het Nederlandse offshorebedrijf Allseas, dat al 400 van de 2.400 kilometer aan pijpen heeft aangelegd. (meer…)

Lees verder

Nashville-blues

Een beetje homo laat zich niet zo makkelijk terug in de kast jagen door wat letters, maar schrikken is het wel, die Nashville-verklaring. Voor wie het nog niet gelezen heeft: evangelische christenen uit de hoofdstad van de country-muziek hebben een pamflet opgesteld tegen homo's en transgenders. (meer…)

Lees verder

Eerste “Brul” overhandigd aan Ad Verbrugge

Het boek "Ik Brul, dus Ik Ben" is op 17 november 2017 feestelijk gepresenteerd in De Waag te Leiden. Daar overhandigde ik Ad Verbrugge, de bekende filosoof van de Vrije Universiteit, het eerste exemplaar. Hij is een van de dertien denkers die ik sprak voor het boek. Zo interviewde ik bijvoorbeeld ook Marli Huijer over haar ervaringen als Denker des Vaderlands, de vluchtelingencrisis en het "pleur op" van Mark Rutte. En natuurlijk over populisme. [caption id="attachment_5859" align="alignnone" width="300"] Met Marli Huijer[/caption] Ook interviewde ik de Afrikaanse filosoof Achille Mbembe en de "piepjonge" Duitse denker Markus Gabriel, plus iemand als de wereldberoemde Amerikaanse denker Michael Sandel. Het resultaat? Een schat aan inzichten en ideeën over het internationale populisme, dat zich verder uitstrekt in ruimte en tijd dan ik tevoren zelf voor mogelijk had gehouden. Niet te missen leesvoer dus, voor politiek-filosofische junkies...  

Lees verder